Напівпровідникові сонячні панелі, які здійснюють безпосередній переклад сонячного випромінювання в електричний струм, отримали наступне назва – сонячні батареї. В одну панель компонують кілька напівпровідникових фотоелекріческіх (сонячних) перетворювачів. Саме ця панель, на яку потрапляє сонячне світло, буде утворювати електричний струм. Сьогодні сонячні батареї стають все популярнішими. Особливо широке поширення вони отримують в тих країнах, де здійснюється підтримка альтернативного джерела енергії. У Росії такі панелі коштують недешево, але теж знаходять своє застосування. Існує три основних види сонячних батарей: з аморфного/тонкоплівкового кремнію, монокристалічного кремнію, полікристалічного кремнію. Гнучкі тонкоплівкові батареї використовуються в роботі різних автомобілів (наприклад, тойота пріус) і в якості покриття вікон будинків. Монокристалічні батареї енергоефективні (ккд до 20%), але в той же час і найдорожчі. Полікристалічні зовні такі ж, як і попередні батареї. Відрізняються вони інтенсивним синім кольором і більш низьким ккд (до 15%). Однак і вартість їх буде значно нижче, ніж у монокристалічних.