Одні з обов’язкових складових вентиляційних систем – повітроводи, що виконуються з самих різних матеріалів. Вони являють собою канали, які прокладаються в будівельних конструкціях, прикладаються або підвішуються. Вертикальні канали для витягування повітря встановлюються у внутрішніх стінах, в їх порожнинах і в спеціально встановлених вентиляційних блоках.

Форма перерізу повітроводів може бути круглої або прямокутної. Круглі повітроводи відрізняються великими показниками міцності і жорсткості, вони створюють менший аеродинамічний опір. Кращі круглі і з-за меншої витрати матеріалу на їх виготовлення (до 20% менше, ніж для виготовлення прямокутних). Прямокутні використовуються тільки в тих випадках, коли їх форма дозволяє забезпечити естетичні вимоги до архітектури будівлі. У більшості інших випадків круглий перетин повітроводів є кращим. Вони частіше вписуються в екстер’єр та інтер’єр будівлі, простіше у виготовленні і легше встановлюються.

Матеріали, з яких вони виготовляються, різні: метал, неметалеві матеріали, металопластик. Можуть бути шумопоглинаючими, теплоізольованими, гнучкими.