Багато поколінь людей цікавилися, що відбувається з людиною після того, як він помирає. У багатьох релігіях говориться, що душа людини безсмертна, і коли людина помирає, його душа йде в інший світ. У християнстві важливими для душі померлого днями стали третій, дев’ятий і сороковий день після відділення душі від тіла. Так, майже в усіх релігіях вважається, що в перший сорок днів дух померлого ще не втратив зв’язок з нашим світом. Саме тому в будинку, де жив померлий, закривають дзеркала. Цей звичай пішов ще з давніх часів, коли люди думали, що в дзеркалі, поки не минуло сорок днів, можна побачити відображення покійного. Хоча ні в одній сучасній релігії цей звичай не пояснюється.
Прийнято думати, що в перший три дні дух покійного ще повністю має зв’язок зі світом живих. У нього залишаються думки, страхи, бажання закінчити розпочаті справи. У цей період душа померлого може перебувати там, де їй потрібно. Так, дух може знаходитися поряд з людьми, які були дороги за життя, або в тих місцях, які мали для покійного особливе значення. Тому, люди думають, що в перші три дні не можна сильно сумувати за небіжчиком, так як це стане для нього зайвим вантажем. А на третій день, як вважають християни, дух покійного забирають ангели, і тому проводиться відспівування.
Після того, як ангели доставлять дух померлого на вищі плани буття, душі показують те, що в християнстві називають раєм, щоб вона знала про нього. Там, покійний зустрічається з Богом, ангелами і святими. І саме в цей період у душі починає боятися того, що не потрапить у ці місця. В раю покійний проводить шість днів, тому, дев’ятий день після смерті також є важливим для покійного, і родичі влаштовують поминки і служать панахиду.
Далі, у душі покійного починаються випробування, які в християнстві прийнято називати поневіряннями. У цей період покійний вже не може нічого змінити, або вплинути на свою долю. Під час поневірянь вирішується, де буде жити душа загиблого до Страшного Суду, в раю або в пеклі.
Також під час проходження душею поневірянь визначається, яких вчинків, думок, слів і так далі, скоїв людина за все життя – хороших чи поганих. Від цього і залежить, де буде перебувати душа покійного. Після чого покійному показують пекло, і усі його жахи і муки. Відбувається це в період сорока днів після смерті. А на сороковий день дух померлого знову зустрічає Бога, які вирішує, куди направити його до другого пришестя. Тому сороковий день також має величезне значення для душі померлого, так як в цей час вирішується її доля на довгі роки вперед. І тоді, через сорок днів, душа покійного назавжди залишає світ живих, тому в цей день також влаштовуються поминки і панахида.

Джерело: http://www.syl.ru/article/67218/period-dney-posle-smerti-sakralnoe-znachenie