Опалювальні котли класифікуються за кількома характеристиками. В першу чергу, це паливо, на якому котел працює. Найважливішими характеристиками є потужність котла, матеріал виготовлення. Виробник, ціна, спосіб установки, спосіб відведення відпрацьованих газів і т. д. Основні відмінності котлів – в автоматиці, тип теплообмінника, тип пальника, споживчих властивостях, а також у ціновій категорії.

Основний параметр кожного котла – його потужність. Ця характеристика визначає, на обігрів приміщення якої площі розрахована робота приладу. Потужність котла може бути самою різною, від декількох кіловольт до кількох тисяч. Тому при підборі потужності особливих проблем не виникає – завжди можна вибрати такий агрегат, який зможе обігріти як невелику квартиру, так і цілу групу будинків або великий промисловий об’єкт.

Найпоширенішими серед побутових котлів є газові, оскільки цей вид палива найбільш економічний. Але в деяких випадках, при відсутності магістрального газопроводу, можна використовувати газові, твердопаливні, електричні котли. Деякі котли можуть використовувати декілька видів палива – так звані комбіновані.