MP3 є ліцензованим форматом файлу, використовуваного для зберігання аудіо-інформації.

На сьогоднішній день MP3 являє собою самий відомий і популярний формат цифрового кодування інформації звукового характеру з втратами. Його сфера використання вельми обширна, однак найбільш поширеним із способів застосування МР3 є його використання для передачі музичних творів у файлообмінних мережах. Популярність формату обумовлюється можливістю його відтворення практично на будь-яких портативних аудіо-плеєрах, сучасних операційних системах. Також даний музичний формат підтримується практично всіма відомими DVD-плеєрами та музичними центрами, випущеними за останні 10 років. Не дивлячись на те, що багато хто з нас люблять дивитися музичні кліпи, навряд чи вони затираються до дірок також, як і улюблені треки у форматі МР3.

Однак, як і у всьому іншому, є в даному музичному форматі і свої недоліки, головним з яких є, звичайно ж, якість звуку. Є формати, які передають його набагато краще і глибше, однак вони не поширені в мережі інтернет, тому мало хто ними користується для простих прослуховувань улюблених треків.