Унікальна джазова музика сформувалась у дивовижному змішуванні африканської та європейської культури, початок якому було покладено ще за часів Колумба, який відкрив європейцям Америку. Від чорношкірих невільників, завезених в Америку з Африки, джаз увійшла імпровізація, ритмічність, пластику, європейська музика додала в джаз гармонію звуку, мелодійність, стандарти.

Фахівці до цих пір не можуть прийти до єдиної думки про те, де і коли вперше був виконаний джаз. Одні стверджують, що зародилося це напрям в північних районах США, де місіонери-протестанти намагалися звернути чорношкірих невільників у християнську віру. Інші, навпаки, запевняють, що зародився джаз на півдні, де афроамериканський фольклор максимально зберіг всю самобутність в силу того, що католицьке населення, переважна тут серед білих людей, не вносила в чужу культуру настільки значний внесок, як це відбувалося на півночі.

У будь-якому разі, саме США є батьківщиною джазової музики, центром ж напрямку став Новий Орлеан, в якому в той час зібралася велика кількість вільнодумних авантюристів. Тут у 1917 році, в студії “Віктор” була записана перша платівка з джазом. На сьогоднішній день є більше тридцяти напрямів джазової музики.